Riserva Naturale Landmannalaugar

La Riserva Naturale Landmannalaugar si trova nel territorio di Landmannalaugar, una regione montuosa nei pressi del vulcano Hekla nel sud dell'Islanda.

Le magnifiche cime multicolori di riolite, le tortuose colate di lava, i laghi montani di un azzurro limpido, le piacevoli sorgenti di acqua calda, questo e molto altro ancora, è ciò che offre un’escursione nella Riserva Naturale Landmannalaugar. Una terra magica, difficile da descrivere, di una bellezza selvaggia che regala la sensazione di visitare un luogo primitivo.

Dove si trova il Landmannalaugar 

La Riserva Naturale Landmannalaugar, creata nel 1979, include oltre 47 mila ettari di monti, vulcani, laghi, fiumi e zone con forte attività geotermica ricche di pozze e laghetti d’acqua termale. Un unisono di colori, rosa, marrone, verde, giallo, blu, viola, nero e bianco.

Due le montagne più popolari per le escursioni: la Bláhnúkur e la Brennisteinsalda.

Bláhnjúkur è un vulcano nel sud dell'Islanda. La sua altezza è di 940 m. Il suo nome si traduce in picco blu in inglese.
Questo nome deriva dal colore blu-nero dei suoi lati. Il colore è dovuto alla cenere vulcanica e ai flussi di lava.
La montagna si trova vicino a Hekla.

Il vulcano Brennisteinsalda, alto 855 m, è invece situato nell'Islanda occidentale. Il nome significa letteralmente "onda di zolfo". Ciò è evidente dalle solfatare che ci sono ai suoi piedi, da cui proviene il vapore che si osserva da lontano.

Se invece si amano le passeggiate a cavallo

l’intera vallata offre diversi itinerari per questo tipo di escursioni. In questa zona si trova anche il vulcano di Hekla, uno dei più attivi e potenti dell’Islanda. Il suo nome significa “incappucciato” e deriva dal fatto che la cima è quasi sempre coperta da nubi. L’area è aperta ai turisti solo durante l’estate, da Giugno a Settembre, periodo in cui è attivo un attrezzato centro assistenza, una sorta di rifugio facilmente raggiungibile da Hella tramite la pista F26 o con uno dei pullman turistici di linea che collegano la Riserva Naturale Landmannalaugar con il resto dell’Islanda.

L'area è una popolare destinazione turistica per la presenza di interessanti formazioni geologiche, come le montagne multicolore di riolite, ampie distese di lava e sorgenti di acqua calda. E’ anche un ottimo punto di partenza per le escursioni di qualche giorno verso gli altopiani d'Islanda.

Landmannalaugar offre una grande piscina naturale, non lontano da Seljavellir, di acqua calda, raggiungibile esclusivamente attraverso i sentieri escursionistici del parco (altrimenti richiede un accesso a 4 ruote motrici). Attenzione che l'hot pot è sin troppo popolare - oltre 100.000 visitatori all'anno

Laugavegur

Come accennato, due sono le montagne più visitate della zona, il Bláhnjúkur e la Brennisteinsalda. C'è anche un percorso di quattro giorni chiamato Laugavegur; l'itinerario si dirige verso sud e si conclude a Þórsmörk, passando tra i ghiacciai di Eyjafjallajökull e di Mýrdalsjökull per una lunghezza complessiva di circa 55 km

Il percorso di Laugavegur parte dalle sorgenti calde di Landmannalaugar e giunge alla valle glaciale di Þórsmörk, attraversando un'ampia varietà di paesaggi. Il sentiero viene normalmente completato nell'arco di 2-4 giorni, fermandosi presso i rifugi intermedi di Hraftinnusker, Álftavatn e Botnar i Emstrum.
Giunti a Þórsmörk il percorso può essere ulteriormente esteso per altri 25 chilometri fino alla località di Skógar, sostando presso il rifugio di Fimmvörðuháls.
Il Laugavegur non è alpinisticamente impegnativo, tuttavia può essere reso difficile da condizioni meteorologiche avverse.

Le autorità locali consigliano di percorrere il sentiero solo durante il periodo estivo di apertura dei rifugi. I rifugi sono aperti dall'ultima settimana di giugno alla prima di settembre e offrono una sistemazione essenziale (branda e uso di cucina e bagni) per la quale è necessaria la prenotazione presso gli uffici della Ferðafélag Íslands.

Ogni mese di luglio il sentiero è sede di una gara di corsa montana, l'Ultramarathon.

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